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新種翼龍——“北風冰龍”Cryodrakon boreas生活在7600萬年前的白堊紀加拿大西部

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新種翼龍——“北風冰龍”Cryodrakon boreas生活在7600萬年前的白堊紀加拿大西部

新種翼龍——“北風冰龍”Cryodrakon boreas生活在7600萬年前的白堊紀加拿大西部

(神秘的地球uux.cn報道)據美國國家地理(撰文:MICHAEL GRESHKO編譯:石頤珊):新種「冰龍」就藏在眾目睽睽之下,這只飛行爬行動物幾乎只有頭部和頸部──而且翼展少說也有4.9公尺寬国民娱乐官网国民娱乐官网。

考古學家在加拿大埃布爾達国民娱乐官网。ˋlberta)寒冷的惡地發現一只「冰龍」:翼龍分類下新的一屬,它們曾經以至少4.9公尺寬的翼展盤旋于恐龍頭上国民娱乐官网。 這種飛行爬行動物──喚名「北風冰龍」(Cryodrakon boreas)──生活在大約7600萬年前的白堊紀加拿大西部国民娱乐官网。

「這只動物在世的時候不會是只凍壞的龍,」共同作者麥可. 哈比(Mike Habib)說明,他是南加州大學(University of Southern California)的古生物學家。 「他飛過的景色有著合理的溫帶氣候...... 但是會遠比現在的埃布爾達省中部溫暖得多国民娱乐官网。 」

科學家在將近30年前就已經知道這副翼龍骨頭的存在国民娱乐官网,但是直到現在才證實它是一個獨立的屬,而研究結果發表在9月上旬的《古脊椎動物學刊》(Journal of Vertebrate Paleontology)。

「對我国民娱乐官网,一個研究翼龍的加拿大人來說国民娱乐官网国民娱乐官网,有人能給一只被當皮球踢了一陣子的動物安上切確名字很不錯,」古生物學家麗茲. 馬国民娱乐官网。柛ナ窎|(Liz Martin-Silverstone)說道,他是布里斯托大學(University of Bristol)的研究員,并未參與研究国民娱乐官网。

長久以來,古生物學家都假定這副化石屬于另一類諾氏風神翼龍(Quetzalcoatlus northropi),研究共同作者戴夫. 洪恩(Dave Hone)說道,他是倫敦瑪麗王后大學(Queen Mary University of London)的古生物學家。 這兩種翼龍都屬于神龍翼龍(azhdarchid)科,這類翼龍因為身體比例大部分都是頭部和頸部而出名国民娱乐官网。

神龍翼龍也以體型巨大聞名国民娱乐官网,風神翼龍又是其中之最国民娱乐官网国民娱乐官网。 當這種生物在遠古德州上空翱翔的時候,它的翼展超過9公尺。 神龍翼龍經常行走在陸地上国民娱乐官网,而風神翼龍行走時肩膀高超過2.5公尺国民娱乐官网,和部分長頸鹿差不多高国民娱乐官网。

北風冰龍的發現意味著至少有兩屬大型神龍翼龍以北美洲為家国民娱乐官网,擴展了我們對于古代多樣性的知識,也有助了解世界上最大的飛行生物如何奮力生存国民娱乐官网。

翼龍吊詭

定義北風冰龍的殘缺骨骸在1992年出土于加拿大的恐龍省立公園(Dinosaur Provincial Park )。 但是數十年來它的身分始終不明,原因在于古生物學界的悖論:風神翼龍可能同時是我們最了解又最不了解的神龍翼龍。

雖然諾氏風神翼龍在1975年獲得描述国民娱乐官网,但是它只有一支腿骨被詳細報告;看管這只巨獸遺骸的科學家再也沒有出版其他部位的報告国民娱乐官网。 40年來国民娱乐官网,古生物學家瓦恩. 朗斯頓(Wann Langston)間接性地繼續為了完成遺骸描述而進行研究──不過他已在2013年去世国民娱乐官网,留下尚未完成的研究。 目前一支國際團隊正在試圖完成這項工作国民娱乐官网。

與此同時国民娱乐官网,北美洲的古生物學家陷入進退維谷的兩難国民娱乐官网国民娱乐官网。 如果他們找到看似大型白堊紀神龍翼龍的遺骨,它們就會暫時將這些骨頭定位為風神翼龍,因為他們對于風神翼龍的了解并不足以辨識出任何不同之處国民娱乐官网。

「這個詭異的情形是,風神翼龍基本上是第一種被命名的神龍翼龍,于是它就成為了這個群體的定義国民娱乐官网,然而卻沒有關于它的詳盡描述国民娱乐官网,」洪恩說道国民娱乐官网,他將這種情形形容成「無法妥善解決問題的巨大循環国民娱乐官网。 」

有兩項關鍵進展提供了脫離沒完沒了風神翼龍難題的門路国民娱乐官网。 過去15年間国民娱乐官网,古生物學家已經在法國国民娱乐官网、摩洛哥、哈薩克国民娱乐官网、匈牙利、羅馬尼亞和其他地方找到更多種類的神龍翼龍国民娱乐官网,于是有了更好的參考來源可以了解這個翼龍群類內部的多樣性。 此外国民娱乐官网,少數研究人員后來取得機會仔細查看風神翼龍的化石──包括哈比,他測量了遺骨以便建立這種生物飛行的模型。

為了當做比較基準国民娱乐官网,哈比造訪加拿大皇家泰瑞爾博物館(Royal Tyrrell Museum)查看1992年挖出的那副不完整的翼龍骨骸国民娱乐官网,這只翼龍有著世界上保存最好的腿骨之一。

這些遺骸最初因為布滿疤痕而惡名昭彰。 骨頭上有著抓痕和一顆嵌進骨頭里的牙齒,看起來應該來自食腐動物国民娱乐官网,最有可能是迅猛龍(Velociraptor)的親戚留下的。 不過哈比很快就看出更啟人疑竇的特征国民娱乐官网。 他愈是把他對風神翼龍的測量結果和加拿大的化石比較国民娱乐官网,就愈懷疑這根本不是風神翼龍国民娱乐官网。

骨力游戲

由于加拿大的遺骸能組成部分骨骸,哈比的同事洪恩就有了足夠的材料能夠把這只翼龍放進神龍翼龍的系譜樹里国民娱乐官网。 他接著近距離檢視頸椎,頸椎末端有氣囊體穿過国民娱乐官网,氣囊經由這個孔洞進入骨頭內部。

這些氣囊體的配置有助于科學家分辨翼龍的物種国民娱乐官网。 當哈比国民娱乐官网、洪恩和皇家泰瑞爾博物館的古生物學家弗朗索瓦. 特瑞安(François Therrien)將加拿大翼龍的頸椎孔洞拿來和其他所有已知的神龍翼龍相比国民娱乐官网,他們發現這節脊椎的配置與眾不同。

為了 呼應出土區域的當代氣候狀況,他們將這類新翼龍取名叫Cryodrakon boreas,意即「北風冰龍」。 身為《權力游戲》(Game of Thrones)電視劇戲迷的哈比也曾提案參考劇中一只稱為韋賽里昂(Viserion)的龍來將它命名為Cryodrakon viserion,一方面是因為這只翼龍從冰封之地出土国民娱乐官网, 另一方面是因為這只動物的體型可能達到影劇怪物的比例。

北風冰龍的主要參考化石屬于一只翼展大約4.9公尺長的翼龍個體。 不過研究人員發現皇家泰瑞爾博物館中有一塊化石──一管40公分長且被破壞過的骨頭──是一節頸椎的中間部分国民娱乐官网,來自一只翼展可能超過9公尺的神龍翼龍。

由于這節脊椎的末端破碎国民娱乐官网,多年來都躲掉了辨識這關:甚至曾經有古生物學家暫時將它描述為腿骨国民娱乐官网国民娱乐官网。 因為這塊化石只是碎片,研究人員無法確定它是否屬于北風冰龍,但是這節脊椎絕對來自神龍翼龍,而北風冰龍是目前已知唯一生活在彼時彼地的神龍翼龍。

「這個地質組有一只翼展9到10公尺寬的神龍翼龍;無論他是不是和我們描述的那只完全一樣国民娱乐官网,你沒辦法百分之百確定国民娱乐官网,」洪恩說道国民娱乐官网。 「就像你去非洲,然后你找到某顆巨大的貓牙齒──那可能是一只真的很大的獅子国民娱乐官网,但是少了那只獅子的其他部位国民娱乐官网,那就只是一顆牙齒! 」

馬。柛ナ窎|同意采取謹慎的取徑:「我想他們說得對,那是一節神龍翼龍的(頸)椎──我看過那個標本,而且我完全同意他們的看法,」他說国民娱乐官网。 「但是我會想在說那是北風冰龍之前更加保守国民娱乐官网,因為,對,那塊頸椎完全沒有任何特征。 」

更多北風冰龍的后續研究可能有助于破解謎團并且為這種大型翼龍的生活方式增添更多線索。 哈比,舉例來說,還是想用腿骨的測量結果來計算它如何飛翔──最初就是這個計劃不經意地開啟了北風冰龍研究。

未來進一步分析可能會更深入鉆研翼龍的骨頭。 巴西圣埃斯皮里圖聯邦大學(Federal University of Espírito Santo)的古生物學家泰莎. 羅德里奎茲(Taissa Rodrigues)并沒有參與這項研究,不過他說取北風冰龍骨頭的切片將可以揭露翼龍如何從幼雛長為成獸国民娱乐官网。 未來的化石,他補充,甚至可以用來測試北風冰龍的體型是否與性別有關国民娱乐官网。

「真的很棒国民娱乐官网,」他說国民娱乐官网,「光是看看我們已經走多遠了国民娱乐官网。 」




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